Retos de la  Salud Laboral en los Estados Unidos
09 Feb

Retos de la  Salud Laboral en los Estados Unidos

La identificación de los retos a los que se enfrenta la salud laboral en los EEUU puede tener interés para los países de Latinoamérica, en la medida en que a buen seguro apuntan a problemas actuales, también nuestros, o a problemas de un futuro próximo. De ahí el interés de esta editorial del Occupational Medicine, resumida por el mismo autor en el NIOSH Science Blog. El artículo destaca algunas de las cuestiones de seguridad y salud ocupacional identificadas como que requieren atención por parte del sector industrial y de la Agenda Nacional de Investigación Ocupacional (NORA).

Petróleo y gas

El desarrollo de la técnica de fracturamiento hidráulico ha aumentado el cociente de producción de energía en los EE.UU. y ha incrementado el tamaño de la mano de obra involucrada en la perforación, servicio y equipamiento de pozos y en realizar otras actividades en la preparación de petróleo y gas hasta el lugar de distribución. La lista de riesgos a los que están expuestos los trabajadores es larga. Los científicos de NIOSH están llevando a cabo investigaciones para caracterizar y eliminar los riesgos que afectan a los trabajadores, a la sílice cristalina respirable, a compuestos orgánicos volátiles (incluyendo naftaleno, benceno, tolueno, etilbenceno y xileno) y otros peligros.

Robótica

La automatización del trabajo (robótica) está destrozando el mercado de trabajo en muchos sectores de la industria. Los trabajos hechos anteriormente por las personas ahora los hacen las máquinas. La disponibilidad de robots colaborativos, relativamente baratos y capaces de trabajar en contacto directo con las personas, ha dado paso a una nueva era de robótica en la que los trabajadores robotizados trabajan junto a las personas y trabajadores simbióticos, es decir, trabajadores equipados con dispositivos robóticos de alto rendimiento como exoesqueletos robóticos y otras prótesis que incrementan las capacidades. Los profesionales de la seguridad y salud en el trabajo deberán adoptar un enfoque proactivo para la evaluación y gestión del perfil de riesgo laboral de la robótica.

Sensores

El uso de sensores ha aumentado exponencialmente ya que ahora se emplean incontables sensores inalámbricos remotos para monitorear el medio ambiente, lugares de trabajo, respuesta a desastres, edificios e instalaciones “inteligentes” y en agricultura y salud. Estos instrumentos son herramientas valiosas para detectar y medir la exposición de los trabajadores en tiempo real, potenciando tanto a los trabajadores como a los empresarios. Las prácticas de evaluación de la exposición se están transformando mediante la lectura directa y la tecnología de sensores. NIOSH comenzó la investigación organizada en esta área en 2008 con la creación de la Direct Reading Exposure Assessment Methods (DREAM) iniciativa. El NIOSH aprovechará y ampliará el programa DREAM para abordar las lecciones aprendidas, los avances en tecnología y las contribuciones de las partes interesadas.

Nanotecnología

La caracterización del riesgo de una nueva tecnología, para determinar rápidamente si plantea problemas de seguridad y salud para los trabajadores, debería ser una prioridad para los investigadores y profesionales de la salud ocupacional. Los nanomateriales y dispositivos de ingeniería muestran propiedades y comportamientos novedosos dependientes del tamaño, que son muy prometedores en muchas áreas y un beneficio para la sociedad, tales como nuevos materiales ligeros pero más fuertes, nuevos productos farmacéuticos, filtración de agua mejorada y avances en medicina regenerativa. ¿La naturaleza de los nanomateriales sintéticos presenta riesgos para la seguridad y la salud en el trabajo? y, en caso afirmativo, ¿cómo pueden obtenerse los beneficios de los nanomateriales al tiempo que se minimizan o eliminan los riesgos potenciales? Aunque las implicaciones de la manufactura avanzada de nanomateriales en el campo de la salud ocupacional aún no se comprenden claramente, es bueno tomar precauciones para proteger a los trabajadores hasta que los riesgos puedan caracterizarse plenamente.

Silicosis

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA, por sus siglas en inglés) del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, emitió una norma nacional obligatoria para reducir el cáncer de pulmón, la silicosis, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica y la enfermedad renal en los trabajadores de Estados Unidos, al limitar su exposición a la sílice cristalina respirable. OSHA estima que la norma ahorrará más de 600 vidas y evitará más de 900 nuevos casos de silicosis cada año, una vez se cumplan los efectos previstos. Las disposiciones claves de la nueva norma incluyen la reducción del límite de exposición permisible (LEP) para la sílice cristalina respirable a 50 mg/m3 de aire, promediada en un turno de 8 horas. Obligar a los empresarios a utilizar controles técnicos (como agua o ventilación) para limitar la exposición de los trabajadores. Y  exigir que los empresarios proporcionen exámenes médicos para vigilar la salud de los trabajadores altamente expuestos y proporcionarles información sobre su estado de salud pulmonar.

Neumoconiosis

En la última década, más de 10.000 mineros han muerto por neumoconiosis por polvo de carbón. La neumoconiosis provoca cicatrices en los pulmones, enfisema, disminución de la capacidad pulmonar, discapacidad y muerte prematura. Si bien la prevalencia de la neumoconiosis ha disminuido en alrededor un 90% desde 1969 hasta 1995, desde 1995 la prevalencia de casos de neumoconiosis se ha más que duplicado. Muchos mineros subterráneos actuales (algunos jóvenes de 30 años) están desarrollando casos severos y avanzados. En un paso histórico para eliminar el flagelo de la neumoconiosis, la Administración de Seguridad y Salud Minera del Departamento del Trabajo de los Estados Unidos adoptó una norma para controlar la exposición de los mineros al polvo de carbón respirable. La nueva norma agregó una serie de nuevas protecciones para los mineros de carbón, como el uso obligatorio del monitor de polvo continuo (desarrollado por NIOSH) para determinar la exposición al polvo de carbón en tiempo real.

Ciencia de las catástrofes

Dadas las amenazas en el mundo de hoy, la protección de los primeros en responder a los peligros (primeros auxilios), es un área nueva de investigación de seguridad y salud ocupacional de importancia crítica – ciencia de los primeros auxilios en caso de catástrofe. La protección de los auxiliadores requiere un enfoque tripartito, que incluye actividades de preparación previa al despliegue (capacitación), actividades durante el despliegue (evaluación de la exposición en tiempo real) y actividades posteriores al despliegue (vigilancia médica). El objetivo del nuevo campo de la ciencia de las catástrofes es implementar un marco que permita que la investigación sobre seguridad y salud en el trabajo se inicie rápidamente cuando ocurre una catástrofe o emergencia, sin interferir en la respuesta a la misma. Los tipos de investigación pueden incluir: el impacto de una exposición novedosa, efectos inesperados o graves en la salud, la efectividad de una propuesta de intervención, problemas de salud mental / resiliencia y enfermedades con períodos de latencia largos.

Trabajador saludable

Los programas tradicionales de protección de la seguridad y la salud en el trabajo se han centrado principalmente en garantizar que el trabajo es seguro y que los trabajadores están protegidos de los daños que se derivan del propio trabajo. Total Worker Health (TWH) se basa en este enfoque, mediante reconocimiento de que el trabajo es un determinante social de la salud. Los factores relacionados con el empleo, como los bajos salarios, las horas de trabajo, la intensificación de la carga de trabajo, las interacciones con los compañeros de trabajo y el acceso a la baja por enfermedad, pueden tener un impacto importante en el bienestar de los trabajadores, sus familias y sus comunidades. TWH explora oportunidades para no sólo proteger a los trabajadores, sino también para mejorar su salud y bienestar, centrándose en las condiciones de trabajo. La evidencia científica apoya ahora lo que muchos profesionales de la seguridad y salud, así como los propios trabajadores, han sospechado durante mucho tiempo, que los factores de riesgo en el lugar de trabajo pueden contribuir a problemas de salud previamente considerados no relacionados con el trabajo.

Esto es solo una muestra de aquello en lo que el NIOSH y la comunidad de la Seguridad y Salud en el Trabajo se centrarán en el próximo año y del NORA en la próxima década.

 

Referencia:

Occupational Health Issues in the USA

Autor: John Howard, MD, Director, National Institute for Occupational Safety and Health.

NIOSH Science Blog

Disponible en:

https://blogs.cdc.gov/niosh-science-blog/2017/01/10/howard/

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